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Lluvia ácida



Contaminación del aire: causa de la lluvia ácida

¿Qué es la lluvia ácida? - definición

Es un tipo de lluvia con la presencia de gases contaminantes (derivados de la quema de combustibles fósiles) mezclados con agua, formando compuestos ácidos (ácido sulfúrico y nítrico, por ejemplo). Se considera lluvia ácida cuando el pH es inferior a 5,5.

Resumen de la formación de lluvia ácida y sus efectos.

Está compuesto por varios ácidos, como el óxido de nitrógeno y los dióxidos de azufre, que son el resultado de la quema de combustibles fósiles. Cuando llegan a la tierra en forma de lluvia o nieve, estos ácidos dañan el suelo, las plantas, los edificios históricos, los animales marinos y terrestres, etc. La lluvia ácida puede incluso causar ecosistemas incontrolados al exterminar algunas especies animales y vegetales. Al provocar la contaminación de los ríos y las fuentes de agua, la lluvia también puede dañar directamente la salud de las personas, causando enfermedades del sistema respiratorio.

Este fenómeno ha crecido significativamente en países industrializados como Brasil, Rusia, China, México e India. El sector industrial de estos países ha crecido mucho, pero de manera incontrolada, afectando negativamente el medio ambiente. En las décadas de 1970 y 1980, en la ciudad de Cubatão (costa de São Paulo), la lluvia ácida causó grandes daños al medio ambiente y a los residentes. Los ácidos contaminantes liberados al aire por las compañías estaban causando muchos problemas de salud en la población de la ciudad. Se han reportado casos de niños nacidos sin cerebro o con otros problemas físicos. La lluvia ácida también ha causado una deforestación significativa en el Bosque Atlántico en la región de Serra do Mar.

Los estudios realizados por WWF han indicado que en los países ricos el problema también ocurre. En el continente europeo, por ejemplo, se estima que el 40% de los ecosistemas están siendo dañados por la lluvia ácida y otros tipos de contaminación.

Curiosidad:

- El término lluvia ácida fue utilizado por primera vez por Robert A Smith en Inglaterra durante la Revolución Industrial (mediados del siglo XIX).